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聖誕之後繼續應節:國王餅背後三個故事傳統食法有儀式竟然內藏⋯⋯

/ 撰文 何國龍
/ 2021.12.30
生日有生日蛋糕,聖誕亦有聖誕蛋糕和薑餅人,即將來到的新年原來也有傳統應節食品——法式國王餅(Galette des Rois)。

米芝蓮二星餐廳ÉCRITURE由總廚Maxime Gilbert與本地糕餅廚師Cyrus Yan重新演繹國王餅(圖片來源:ÉCRITURE)

國王餅並非大家熟悉的文化,畢竟這項傳統來自法國,但識食又懂得享受節日氣氛的香港人,又怎會抗拒這款應節食品。追源溯流,原來國王餅的歷史發展殊不簡單,大家會在1月6日「主顯節」(Épiphanie)享用國王餅,主顯節其實亦都是慶祝小耶穌出生,東方三賢士找到小耶穌所以才稱為主顯節。但原來這一天在不同的國度也有不同的意義。

主顯節為每年的1月6日,慶祝主耶穌基督在降生為人後首次顯露給外邦人(東方三賢士)(圖片來源:Wiki)

在古埃及,主顯節所在的日子會遇上尼羅河每年固定氾濫的時間,但他們並沒有將之當成氾濫災害,而是上天將水這種埃及視之為最珍貴的資源帶來,從而令土地變得肥沃;在另一邊廂的古羅馬,亦有著「太陽復活」之意義,他們認為這一天之後白天開始變長,象徵光明勝過黑暗之意。到後來這一天才被基督教化而成為現在所認知的「主顯節」。不過,不論在不同的文化背景之下,這一天都代表著神聖與光明,所以國王餅就以金黃色帶有太陽般的放射痕的造型流傳後世。

在古羅馬還有另一個說法,就是源自於「農神節」,當時羅馬人會在農神節的糕點中放入一粒蠶豆再分發給奴隸享用,如果有奴隸吃到藏在其中的蠶豆,則可以享有一天當「國王」的特權。即使到後來變成了主顯節的應節食品,放入蠶豆的做法就變成了藏入小耶穌的瓷像,而抽到藏有瓷像的幸運兒就會得到各人的祝福。而且在享用國王餅也有相應的「儀式」,首先參與者中最年幼者要藏在桌子下,國王餅就由主人家或最年長者負責切,每切好一塊就請桌下的年幼者指出享用的人。

傳統的國王餅的外層是千層酥,內裡則是杏仁奶油餡,塗上蛋液烤成金黃色之後劃出放射狀痕跡。來到今天當然有不少變奏版本,而要在香港食到國王餅,或者可以在法式甜點店找到,另外由前四季酒店糕餅主廚Grégoire Michaud主理的Bakehouse今年繼續可以訂購國王餅。米芝蓮二星餐廳ÉCRITURE亦由總廚Maxime Gilbert與本地糕餅廚師Cyrus Yan重新演繹國王餅——一款釀滿杏仁忌廉並帶有冧酒和橙香的鬆脆酥餅,有興趣的朋友可於以上店舖查詢。